Transporte más eficiente gracias a la mecánica de fluidos

En el actual contexto energético se hace cada más más necesario el uso de medios de transportes más eficientes y respetuosos con el medio ambiente. De entre los medios de transporte actuales, quizás uno de los más eficientes sea el tren.  Evidentemente hay muchos factores que hay que tener en cuenta para reducir el consumo energético y mejorar la eficiencia de un tren. En estas circunstancias la aerodinámica es un tema clave. En trenes que circulan a más de 250 km/h el 80 % de la resistencia al avance está relacionada con su aerodinámica, y teniendo en cuenta que la resistencia crece con la velocidad del tren al cuadrado, su importancia es cada mayor.

¿Cuánto emite mi coche?

En los últimos tiempos, la necesidad de frenar el cambio climático y de mejorar la calidad del aire en las ciudades ha puesto sobre la mesa la importancia de la correcta cuantificación de las emisiones de los vehículos. En la mayor parte de los territorios del mundo, incluyendo la Unión Europea [1], la legislación exige a los fabricantes que sus vehículos no sobrepasen unos ciertos estándares de emisiones para poder ser introducidos en el mercado. A la vez, a nivel estatal, la Dirección General de Tráfico ha creado diferentes distintivos medioambientales, otorgados según el tipo de vehículo, su tecnología de propulsión y la normativa europea con la que hayan sido homologados [2]. Estos distintivos son la base para que los ayuntamientos de algunas ciudades establezcan medidas anticontaminación que incluyen restricciones en función de las emisiones de los vehículos [3], [4], algo particularmente relevante en el contexto de la nueva Ley 7/2021 de cambio climático y transición energética [5]. Todas estas medidas han hecho crecer el interés público acerca de las emisiones de los vehículos y, para que dispongan de un fundamento científico-técnico y puedan resultar eficaces en la práctica, es necesario un mismo punto de partida: la cuantificación de las emisiones de cada modelo.

El Campus Circular y Regenerativo de la Escuela Premio Ford Fund y Apadrina la Ciencia

Equipos ganadores del Ford College Community Challenge de 2021 son: Universidad Politécnica de Madrid ( ETSII UPM) con su proyecto El Campus Circular y Regenerativo – Una iniciativa de reciclaje que busca reducir la cantidad de residuos generados en la universidad y reciclar como material utilizado en la impresión 3D. Ganador del Ford College Community Challenge en 2019, el proyecto ha alcanzado un importante hito al conseguir que el 100% de los materiales de impresión 3D procedan de plásticos reciclados. Además, durante los peores meses de COVID-19 los estudiantes recogieron residuos de máscaras, protectores faciales, piezas de respiradores y otros artículos de EPI y esto también se ha utilizado como materia prima para el nuevo filamento de impresión 3D. Ahora el proyecto quiere dar un paso más para desarrollar un laboratorio que ponga en valor este trabajo y promueva las vocaciones STEAM entre los jóvenes, especialmente entre las mujeres.

La tribología, clave para afrontar desafíos globales

El término “tribología” se emplea para designar a la ciencia y tecnología que se ocupa de la fricción, el desgaste y la lubricación. Es evidente que el ser humano ha tenido que enfrentarse desde siempre a problemas tribológicos, como encender fuego con técnicas basadas en fricción o para implementar el movimiento rotatorio en máquinas. Los análisis fenomenológicos iniciales, basados en experiencias y observación, han ido dando paso al desarrollo de un profundo conocimiento científico, capaz de responder a grandes desafíos a nivel mundial.Por el Prof. Javier Echávarri Otero.

Transformador de Corriente Continua, el último reto de electrónica de potencia

En las últimas dos décadas hemos visto un cambio tecnológico importante desde el punto de vista de cómo se produce y almacena energía eléctrica. Últimamente, las aplicaciones se dirigen cada vez más hacia el mundo de la Corriente Continua (CC), lo cual empieza a recordar a la famosa guerra de corrientes entre Edison y Tesla. Sin embargo, para que el concepto de CC empiece a contribuir a nuestra sociedad, se hace necesario resolver unos cuantos retos de los cuales el transformador de CC es el más grande. Este componente será la pieza clave en la descarbonización y electrificación futura.